한진 조원태 '미스테리'...대장동 사건 김만배과 30억대 돈 거래 '의혹'
한진 조원태 '미스테리'...대장동 사건 김만배과 30억대 돈 거래 '의혹'
  • 강승조 기자
  • 승인 2022.01.21 14:15
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은행권 통할 수 있었는데 이례적인 자금 거래에 궁금증 증폭...경영권 분쟁 종식 3개월 넘긴 시점에 빌렸다가 급하게 갚아
자금 거래에 홍선근 머니투데이 회장 끼어 있어...경영권 분쟁 종식 3개월 넘긴 시기에 '급전'
"상속세 6차례 나눠내야 하는 상황"...한진그룹 "추가거래 없어...홍 회장 및 김씨 일면식도 없어"
▲조원태 한진그룹 회장. 대한항공 제공
▲조원태 한진그룹 회장. 대한항공 제공

[금융소비자뉴스 강승조 기자] 항공업계 1위 대한항공의 오너인 조원태 한진그룹 회장이 대장동 특혜 의혹의 중심인물인 화천대유 대주주 김만배 씨로부터 30억원을 빌렸다가 갚은 것으로 확인되면서 두 사람의 관계에 세간의 관심이 쏠리고 있다.

21일 항공업계와 한진그룹에 따르면 조 회장은 지난해 7월 23일 김씨에게 30억원을 빌렸고, 20일 뒤인 8월 12일 이자까지 더해 이를 모두 갚았다. 조 회장이 대리인과 홍선근 머니투데이 회장을 중간에 끼고 화천대유 김씨에게 돈을 빌리고 갚았다는 게 조 회장 측 설명이다.

하지만 이에 앞서 조 회장이 지난 2020년 3월 31일 김씨에게 돈을 빌리려 한 정황이 드러났다. 

이날 한국일보가 공개한 김씨와 정영학 회계사 간 대화 녹취록에는 김씨는 정 회계사에게 "조원태가 우리 홍(홍선근) 회장을 통해 돈 빌려달라고 한 거야. 처음에는 주식을 사달라고. 그래서 해주려고 그랬어. 그런데 돈으로 빌려 달라고"라고 말한 대목이 나온다. 결국 김씨는 녹취록에서 리스크가 크다는 이유로 조 회장에 대한 현금 대여를 거절했다.

당시 조 회장 등 조 회장 등 한진 일가는 2019년 고(故) 조양호 전 한진그룹 회장의 한진칼 지분을 상속받고 국세청에 2700억원 가량의 상속세를 신고해 돈이 필요했던 상황이었다. 

한진 일가는 연부연납 제도를 활용해 상속세를 수년에 걸쳐 나눠 내기로 했으며 조 회장은 이를 위해 주식을 담보로 은행 등에서 527억원을 대출받았던 것으로 알려졌다. 한진칼의 최대 주주지만, 지분율이 5.74%로 높지 않았던 조 회장이 안정적인 경영권 유지가 우선이라는 판단에 주식을 팔지 못했다는 해석이다.

그러나 조 회장과 김씨의 금전 거래는 이로부터 1년 4개월이 지난 2021년 7월에 이뤄졌다. 김씨가 대장동 사건으로 언론을 통해 세상에 떠들썩하게 알려지기 단 두 달 전이다. 그리고 김씨가 한창 검찰의 조사 선상에 오른 그해 8월 급하게 돈을 갚았다. 그 돈 거래가 전 해에 했던 부탁과의 연장선상인지는 분명하지 않다. 

당시는 조 회장의 금전 사정도 예전 같지는 않을 때였다. 한진그룹 일가의 경영권 분쟁은 2019년 말 시작돼 2021년 4월에 끝이 난 상황이라 주식상황에 여유가 있었던 것이다.

조원태 회장은 왜 김만배에 30억 빌렸나?…한진 "대장동과 무관-상속세 급전 필요" 해명

조 회장이 상속세 납부를 위해 추가적인 현금이 필요했을 수도 있다. 주식 저당을 잡혀 김씨에게 30억원을 빌린 것을 보면 은행권을 통해서도 할 수 있었던 것이기에 석연치 않다는 반응이 나온다.

조 회장이 김씨와 금전거래를 한 시점에 대해서는 여전히 의문이 남는다. 조 회장이 자신의 주식을 처분할 수 없었던 것이 맞는지도 확실치 않다.

한진그룹 일가의 경영권 분쟁은 2019년 말 시작돼 2021년 4월에 끝이 났고, 조 회장이 김씨에게 30억원을 빌린 시점은 이보다 3개월 후인 같은 해 7월이다. 대화가 오간 시점에서 1년 4개월 후이다. "처음에는 주식을 사달라고"라는 김씨의 발언이 맞다면 조 회장은 주식을 처분하려고 했다는 정황으로 읽힐 수 있다.

때문에 일각에서는 조 회장이 상속세 납부를 위한 현금 마련이 시급하다는 점을 일찌감치 인지하고 있었는 데도 경영권 분쟁 종식 후에 금융권을 통한 대출이 아닌 김씨에게 급하게 돈을 빌린 것은 부자연스럽다는 반응이다.

그러나 검찰은 조 회장과 김씨의 거래에 위법 사항이 없다고 판단하고 조 회장은 검찰 참고인 조사조차 받지 않은 것으로 전해졌다. 한진그룹은 조 회장이 30억원을 빌린 것 이외에 일가를 비롯한 그룹 관계자가 김씨와 추가로 금전 거래를 한 것은 없다고 밝혔다.

조 회장과 김씨 간의 금전 거래는 화천대유의 대장동 사업과는 전혀 무관하다는 것이 한진그룹 입장이다. 한진 관계자는 "조 회장은 대리인에게 맡겼을 뿐 당시 30억원을 조달하는 구체적인 과정을 알지 못했다"며 “조 회장은 홍 회장 및 김씨와는 일면식도 없다”고 설명했다. 


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