UPDATED. 2023-02-03 20:01 (금)
KT는 ‘꿀단지’? 황창규 회장 사퇴 않고 버티다가 ‘철창행’ 임박
KT는 ‘꿀단지’? 황창규 회장 사퇴 않고 버티다가 ‘철창행’ 임박
  • 김영준 기자
  • 승인 2018.06.18 12:39
  • 댓글 0
  • 트위터
  • 페이스북
  • 카카오스토리
이 기사를 공유합니다

경찰, 국회의원 정치자금 불법후원 혐의 구속영장 청구...'상품권깡' 통해 3년간 99명에 4억4천만원 지원
      사전 구속영장이 청구된 황창규 KT 회장

[금융소비자뉴스 김영준 기자] 우리나라의 최대 정보통신(IT) 기업 가운데 하나인 KT는 누구나 파먹고 싶은 ‘꿀단지’인가, 아니면 회장 개인의 ‘쌈지돈' 창구인가.

정치자금법 위반 혐의로 지난 4월 서울 서대문구 경찰청사에 피의자신분으로 조사를 받은 바 있는 황창규 KT 회장에게 마침내 사전 구속영장이 청구됐다. 이에 따라 앞으로 KT 회장 교체 문제를 놓고 관련업계가 비상한 관심을 보이고 있다.

경찰은 현재 불법 후원의 이유가 통신 관련 예산이나 입법 등이 KT에 유리하게 흘러가도록 청탁을 넣기 위해서라고 보고 있다. KT 관계자들은 SK브로드밴드·CJ헬로비전 합병이나 합산규제법을 저지하고, 황 회장이 국정감사 출석자 명단에서 제외되는 등 KT에 유리한 방향으로 국회 현안 논의를 이끌기 위해 후원했다는 취지로 진술한 탓이다.

경찰청 지능범죄수사대, 황창규 KT 회장과 대관부서인 CR(대외협력) 부문 전·현직 임원 등 4명 사전 구속영장 신청

경찰이 18일 정치자금법 위반 혐의 등으로 황창규 KT 회장에게 사전구속영장을 신청했다. 회사자금으로 산 상품권을 현금화해 마련한 4억여원을 전·현직 국회의원 99명에게 불법 후원한 혐의를 받고 있다.

경찰은 KT 측의 후원금 제공 사실을 알았던 정황이 있는 약 10명의 의원실 등을 중심으로 수사를 계속한다는 계획이다.

경찰청 지능범죄수사대는 18일 업무상 횡령·정치자금법 위반 혐의로 황창규 KT 회장 등 7명을 입건해 이 중 황 회장과 대관부서인 CR(대외협력) 부문 전·현직 임원 등 4명은 사전 구속영장을 신청했다고 밝혔다.

정치자금법상 법인이나 단체는 정치자금을 기부할 수 없다. 법인 또는 단체와 관련된 돈으로 정치자금을 제공하는 행위도 금지된다. 경찰은 KT가 자금 출처를 감추고자 이같은 수법으로 후원금을 낸 것으로 보고 있다.

사전 구속영장이 신청된 임원은 현직 사장급인 구모씨(54)를 비롯해 각각 사장과 전무급으로 퇴직한 맹모씨(59), 최모씨(58) 등이다.

이들은 이른바 '상품권 깡'(상품권을 구매한 후 수수료를 떼고 되팔아 현금화하는 방식)으로 조성한 현금 4억4190만원을 19대·20대 국회의원 99명의 정치후원회 계좌에 입금한 혐의다.

KT CR 부문 임원들, 법인자금으로 주유 상품권 구입 후 이를 현금화하는 수법으로 총 11억5000여만원 비자금 조성

경찰에 따르면 KT CR 부문 임원들은 법인자금으로 주유 상품권 등을 구입한 후 이를 현금화하는 수법으로 2014년 5월부터 지난해 10월까지 총 11억5000여만원을 비자금으로 조성했다.

KT는 이 중 일부를 임직원 개인 명의로 의원들에게 불법 후원했다. 현행 정치자금법상 법인이나 단체는 정치자금을 후원할 수 없는데 이를 피하려 꼼수를 썼다.

경찰 조사 결과 2014·2015년과 지난해에는 CR 부문 임·직원 명의로 후원했고 제20대 국회의원 선거가 있었던 2016년에는 사장을 포함한 고위 임원 등 총 27명 명의를 동원했다. 경찰 관계자는 "KT는 임원별로 입금대상 국회의원과 금액을 정리한 계획을 체계적으로 수립해 시행했다"고 말했다.

돈을 받은 국회의원실에서 직·간접적으로 KT의 후원 사실을 인지한 정황도 확인됐다. 경찰에 따르면 CR 부문 직원들은 임·직원 명의로 후원금을 입금하면 해당 의원실 보좌진 등에게 KT의 후원금인 사실을 알렸다.

경찰 관계자는 "통보받은 의원실에서는 '고맙다'고 하거나 후원금 대신 자신들이 지정하는 단체에 기부를 요구하기도 했다"며 "몇몇 의원실에서는 단체의 자금을 받을 수 없다며 이를 거부하기도 했지만 결국에는 대부분 다 받았다"고 말했다.

KT가 상품권 깡으로 조성한 11억5000여만원 중 후원금을 제외한 나머지 7억여원은 영수증도 없이 '꼬리표 없는 돈'으로 쓰였다. 경찰 관계자는 "KT 관계자들은 이 돈을 골프 비용·식대·택시비·주점 팁·유흥업소 접대비 등으로 사용했다고 진술했으나 영수증 처리가 돼 있지 않았을 뿐 아니라 회계 감사도 실시하지 않았다"고 말했다.

권오준 포스코 회장 사퇴 후 다음 수순은 KT’ 관측..황창규 KT 회장 거취에도 관심 쏠려..4월17일 황 회장 경찰 소환

경찰은 CR 부문의 불법 후원이 황 회장 용인하에 이뤄진 것으로 판단한다. CR 부문 임원은 불법 정치후원금 기부 계획부터 실행까지 모두 회장에게 보고해 이뤄졌다는 취지로 진술했다.

하지만 황 회장 측은 "국회 후원은 관행적으로 이루어진 것으로 알고 있으며 그러한 내용을 보고받은 사실이나 기억이 없고 CR 부문의 일탈행위로 판단한다"며 범행 일체를 부인하고 있다. 경찰은 불법후원 관련 내용이 담겨 있는 회장 보고 문서 등을 증거자료로 확보하고 황 회장에 사전구속영장을 신청했다.

경찰은 앞으로 KT 자금을 입금받은 국회의원실의 후원 계좌 회계책임자 등을 소환 조사할 계획이다. '고맙다', '알았다' 등의 답을 KT에 보냈던 약 10명 의원실의 관계자들이 우선 조사 대상이다.

또 일부 의원실에서 정치후원금 대신 지역구 내 시설이나 단체 등에 기부·협찬을 요구하거나 보좌진이나 지인을 KT에 취업시켜달라고 한 의혹에 대해서도 추가로 수사할 예정이다.

이에 KT는 거듭 황 회장의 범행 혐의를 부인했다. KT 관계자는 18일 “KT는 경찰수사에 최선을 다해 협조를 다했다. CEO는 해당 건을 지시하거나 보고받은 적이 없고, 향후 경찰의 영장신청에 대해 사실관계 및 법리적 측면에 대해 성실히 소명하도록 하겠다”고 밝혔다.

한편 권오준 포스코 회장 사퇴 이후 다음 수순은 KT’라는 관측 속에 황창규 KT 회장의 거취에도 관심이 쏠려 왔다. 지난 4월17일 황 회장의 경찰 소환이 권 회장 사퇴 시점과 맞물리며 안팎에서 사퇴 압박이 커진 탓이다.

박근혜 정부 때인 2014년 취임한 황 회장, 작년 3월 연임..MB때 취임한 이석채 전 회장도 배임·횡령 혐의 조사후 사퇴

경찰은 2014년부터 지난해까지 KT가 법인자금으로 국회의원 90여명에게 총 43000만원을 불법 후원한 혐의로 수사를 진행해 왔다. 피의자 신분으로 소환된 황 회장은 당시 경찰청에 출석해 18일 새벽 5시까지 20시간 가까이 조사를 받았다. 황 회장이 이를 직접 지시하거나 보고받고 묵인했는지가 핵심이다.

박근혜 정부 때인 201433년 임기 회장에 취임한 황 회장은 지난해 3월 연임에 성공했다. 앞서 최순실 국정농단 사태 연루 의혹이 불거지며 황 회장에 대한 사퇴 압박이 본격화됐지만 그는 정면돌파를 택했다. 문재인 정부가 들어선 이후에도 평창동계올림픽 개최, 5세대(5G) 이동통신 상용화에 집중하는 등 임기 완료에 대한 강한 의지를 드러냈다.

KT최고경영자(CEO) 리스크는 정권 교체기 때마다 도돌이표처럼 되풀이됐다. 2002년 민영화 이후 정권 교체기마다 수장이 갈렸다. 김대중 정부 때 이용경 전 사장은 노무현 정부 들어 연임을 스스로 포기했다. 이후 남중수 전 사장은 이명박 정부 집권 이후 납품비리 혐의로 압수수색을 받자 중도 사임했다. 이 전 대통령 시절 취임한 이석채 전 회장도 박근혜 정부에서 배임·횡령 혐의로 검찰 조사를 받고서 물러났다.

 


뉴스속보
댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

  • 제호 : 금융소비자뉴스
  • 서울특별시 영등포구 은행로 58 (여의도동, 삼도빌딩) , 1001호
  • 대표전화 : 02-761-5077
  • 팩스 : 02-761-5088
  • 명칭 : (주)금소뉴스
  • 등록번호 : 서울 아 01995
  • 등록일 : 2012-03-05
  • 발행일 : 2012-05-21
  • 발행인·편집인 : 정종석
  • 편집국장 : 백종국
  • 청소년보호책임자 : 홍윤정
  • 금융소비자뉴스 모든 콘텐츠(영상,기사, 사진)는 저작권법의 보호를 받은바, 무단 전재와 복사, 배포 등을 금합니다.
  • Copyright © 2023 금융소비자뉴스. All rights reserved. mail to newsfc2023@daum.net
ND소프트